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3 MILIONI DI MASCHERINE AL MINUTO – IL PROSSIMO PROBLEMA? LA PLASTICA


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L’elevata domanda di mascherine per il viso dall’inizio della pandemia di coronavirus ha portato alla produzione di miliardi di maschere usa e getta, senza indicare al contempo alcun modo per smaltirle correttamente.

Le mascherine invadono le città , intasano  i canali di scolo  e si  riversano  negli specchi d’acqua, spingendo i  ricercatori ad avvertire della  possibilità che le maschere diventino il prossimo “problema di plastica”.

Studi  recenti stimano  che in tutto il mondo gli esseri umani utilizzino 129 miliardi di maschere per il viso ogni mese, circa 3 milioni al minuto. La maggior parte di loro sono maschere facciali usa e getta realizzate con microfibre di plastica non biodegradabili che si  scompongono  in  particelle di plastica più piccole  – micro e nanoplastiche – che si diffondono negli ecosistemi.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità afferma che  per la risposta COVID sono necessarie circa 89 milioni di mascherine mediche ogni mese, una tendenza che probabilmente persisterà per un po ‘di tempo.

All’inizio dell’epidemia, i funzionari statunitensi  hanno stimato che  il paese avrebbe avuto bisogno di 300 milioni di maschere per far fronte alla pandemia nel 2020. Il produttore statunitense  3M ha  realizzato 550 milioni di maschere nel 2019 e  prevede di produrne  2 miliardi quest’anno finché durerà la pandemia.

“L’enorme produzione di maschere usa e getta è su una scala simile a quella delle bottiglie di plastica, che si stima sia di 43 miliardi al mese”, a dirlo il  tossicologo ambientale Elvis Genbo Xu dell’Università della Danimarca meridionale, e il professor Zhiyong Jason Ren, un esperto in materia civile e ingegneria ambientale alla Princeton University. “Ma a differenza delle bottiglie di plastica, non c’è modo di riciclare le maschere per il viso, aumentando le probabilità che vengano smaltite in modi inappropriati”.

Le maschere chirurgiche comuni hanno  tre strati : uno strato esterno con materiale fibroso non assorbente (come il poliestere) che protegge dagli schizzi di liquidi, uno strato intermedio con tessuti non tessuti (come  polipropilene  e  polistirolo ) creato utilizzando un processo meltblown che previene goccioline e aerosol tramite un effetto elettrostatico e uno strato interno in materiale assorbente come il cotone per assorbire il vapore.

Le maschere contengono molti  polimeri , incluso il  tessuto in polipropilene . Il polipropilene è una delle materie plastiche più comunemente prodotte e non si decompone facilmente. Gli agenti atmosferici causati dalla radiazione solare e dal calore fanno sì che il polipropilene generi un gran numero di particelle di polipropilene di dimensioni micro e nanoplastiche.

Le maschere facciali usa e getta sono realizzate direttamente con fibre di plastica microsize, che rilasciano particelle di plastica più facilmente e più velocemente delle plastiche sfuse come i sacchetti di plastica. Una nuova generazione di maschere, chiamate nanomaschere, rilascia particelle ancora più piccole creando una nuova fonte di inquinamento nanoplastico,  secondo l’Università della Danimarca meridionale .

Come altri detriti di plastica, “le maschere usa e getta possono accumularsi e rilasciare sostanze chimiche e biologiche nocive, come il  bisfenolo A ,  metalli pesanti  e microrganismi patogeni”,  secondo  Xu e Ren. Alcune delle  sostanze chimiche tossiche  rilasciate durante la degradazione dei polimeri plastici includono  ftalati ,  stagno organico ,  nonilfenolo ,  etere bifenilico polibromurato  e  triclosano .

Gli impatti della plastica come rifiuto solido e la contaminazione da microplastiche nell’ambiente sono stati studiati, convalidati e dimostrati da diversi ricercatori in varie pubblicazioni, secondo uno studio del  Marine Pollution Bulletin .

Le maschere per il viso penetrano  nell’ambiente  quando vengono smaltite in discariche o disseminate in spazi pubblici. Quindi si fanno strada nei laghi, nei fiumi e negli oceani,  scomponendosi in particelle di plastica  entro poche settimane.

Negli anni precedenti la pandemia, gli ambientalisti avevano messo in guardia contro l’inquinamento da plastica alle stelle e la sua minaccia per gli oceani e la vita marina. Secondo una stima del 2018 di UN Environment, fino a 13 milioni di tonnellate di plastica finiscono nei nostri oceani ogni anno 

Secondo un  rapporto di OceanAsia , nel 2020 sono state prodotte circa 52 miliardi di maschere facciali per soddisfare la domanda della pandemia di coronavirus e si stima che 1,56 miliardi siano entrati nell’oceano, risultando in 4.680 – 6.240 tonnellate metriche di maschere facciali. Queste maschere impiegano fino a 450 anni per rompersi completamente, trasformandosi lentamente in microplastiche che influenzano negativamente la fauna marina e gli ecosistemi.

La comunità di ricerca ambientale deve muoversi più velocemente per comprendere e mitigare questi rischi, hanno  affermato i  ricercatori Xu e Ren. Hanno proposto quanto segue per affrontare il problema:

  • Preparare bidoni della spazzatura solo con mascherine per la raccolta e lo smaltimento. Non mettere maschere nella raccolta differenziata.
  • Considerare la standardizzazione, le linee guida e la rigorosa implementazione della gestione dei rifiuti per i rifiuti maschera.
  • Sviluppare mascherine per lo smaltimento biodegradabili con materiali sicuri.
  • Eliminare del tutto l’uso della mascherina (lo aggiungiamo noi)

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