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Il padrino delle auto a guida autonoma afferma che “questa tecnologia non sta andando da nessuna parte: è un’illusione”.

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C’è un sacco di entusiasmo per le auto a guida autonoma. Ma quasi vent’anni e circa 100 miliardi di dollari dalla prima demo, la tecnologia non è ancora disponibile. In effetti, potrebbe essere più lontana dall’essere completamente autonoma di quanto siamo portati a credere.

“Sarebbe difficile trovare un altro settore che ha investito così tanti dollari in ricerca e sviluppo e che ha prodotto così poco”, ha detto il pioniere della guida autonoma Anthony Levandowski, in una nuova intervista  a Bloomberg .

In qualità di cofondatore della divisione di guida autonoma di Google, Levandowski è riconosciuto dai suoi colleghi come uno degli ingegneri chiave che hanno reso operativo il settore. Ma negli ultimi anni, è diventato persona non grata a causa di una causa legale che ha praticamente posto fine alla sua carriera (ma ne parleremo più avanti).

E non ha torto. Nonostante le somme sbalorditive spese per lo sviluppo negli ultimi dieci anni – per non parlare del supporto quasi comicamente entusiasta del CEO di Tesla Elon Musk – Internet è ancora spesso inorridito da filmati della tecnologia che va in tilt , fallisce o affronta l’ennesima indagine da parte di un governo .

Il problema? Secondo Levandowski, il settore è ancora poco più di un mucchio di demo tecnologiche glorificate.

“È un’illusione”, ha detto a Bloomberg .

Nelle demo, vedi ciò che i creatori vogliono che tu veda e loro controllano le cose che preferirebbero che tu non vedessi. Per far sembrare tutto high-tech, i monitor mostreranno ciò che le auto registrano nella sua fotocamera, lampeggiando con simboli e poligoni per mostrare che sì, il veicolo ha una certa consapevolezza di ciò che lo circonda.

Quello che le demo non ti mostreranno, come  riporta Bloomberg  , è un problema esilarante e banale per la tecnologia: la temibile svolta a sinistra, o una “svolta a sinistra non protetta”, come piace insistere all’industria. Fondamentalmente, la mossa elementare di tagliare a sinistra nel traffico quando non c’è luce per renderlo facile si è rivelata costantemente difficile per i conducenti di intelligenza artificiale.

Un incidente degno di nota citato da Bloomberg è quando Cruise LLC, una sussidiaria di General Motors, ha richiamato e aggiornato il software di tutte le sue auto a guida autonoma a settembre dopo che una di esse non poteva svoltare correttamente a sinistra e si è schiantata, ferendo due persone.

Con un’IA, specialmente una che deve guidare un veicolo da due tonnellate, non puoi dire con sicurezza che visto che una volta ha guidato bene lo farà anche in futuro. Per gli umani che hanno passato anni a crescere nel mondo fisico con tutta la sua struttura e il caos, i lievi cambiamenti nell’ambiente sono la norma. Il più delle volte, li registriamo a malapena consciamente e invece istintivamente sappiamo se riconoscere o ignorare.

Per un’IA, un leggero cambiamento potrebbe essere catastrofico. Dopotutto, come fa a sapere quale sia una risposta appropriata a un cambiamento lieve o improvviso quando non capisce tutto ciò che sta guardando? Come si comporterà quando è nuvoloso, quando ci sono creature che barcollano sul bordo della strada o quando uccelli innocui cadono sull’asfalto davanti e c’è traffico dietro?

“Perché stiamo guidando, testando la tecnologia e creando rischi aggiuntivi, senza effettivamente fornire nulla di valore?” Levandowski ha chiesto nell’intervista.

È accreditato da alcuni per aver dato il via al settore con la sua dimostrazione del 2008 di un’auto a guida autonoma che consegnava una pizza attraverso la città di San Francisco, con una scorta della polizia al seguito. Quell’acrobazia ha dimostrato al mondo degli affari che la tecnologia non era solo un sogno irrealizzabile, portando infine Levandowski a co-fondare il programma di guida autonoma di Google nel 2009, che oggi è noto come Waymo.

Ma quando Levandowski ha lasciato Google e ha iniziato a lavorare con Uber nel 2016, le cose sono diventate rischiose. L’anno successivo, Levandowski e Uber furono citati in giudizio da Google, che sosteneva che Levandowski avesse rubato segreti commerciali da utilizzare nel programma di Uber. Poi è stato scaricato dai suoi nuovi datori di lavoro, costretto alla bancarotta e miracolosamente graziato dall’allora presidente Donald Trump per evitare la prigione federale.

Tuttavia, non è il solo a pensare che le cose stiano così.

“È una truffa” , ha detto a Bloomberg George Hotz, fondatore della società open source di guida assistita Comma.ai . “Queste aziende hanno sperperato miliardi di dollari”.

Praticamente l’intero settore dipende dalla premessa che le auto a guida autonoma renderanno le nostre strade più sicure e che gli esseri umani sono cattivi guidatori. Ma come sottolinea Hotz, in termini di quanto possiamo intuire rispetto a un’IA, gli esseri umani sono davvero buoni piloti.

Aneddoticamente e statisticamente , ci sono innumerevoli resoconti di auto a guida autonoma che hanno avuto incidenti, alcuni mortali , o che sono incappati in contrattempi stradali che vengono derisi online. Soprattutto, non ci sono indicatori chiari che la guida autonoma garantirà la sicurezza nè ora nè in futuro.

Fino a quando non ci arriviamo – o abbandoniamo del tutto la tecnologia – o forse nel frattempo potremmo almeno richiedere esami di guida per auto a guida autonoma.

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Fondatore e Direttore Responsabile di Database Italia.